Les spammeurs envoient une vague de menaces aux entreprises, aux écoles et à d’autres endroits dans les pays anglophones du monde entier, réclamant le bitcoin en échange de ne pas faire exploser une supposée bombe. Il n’existe aucune preuve de la présence ou de la détonation d’explosifs, mais ils ont provoqué de nombreuses évacuations et enquêtes sur l’application de la loi aux États-Unis, au Canada et en Nouvelle-Zélande, voire ailleurs. La police enquête sur les menaces potentielles, et demande aux victimes de faire preuve de prudence.

Des menaces sur plusieurs fronts

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Plusieurs exemples de menaces par courrier électronique ont été mis en ligne. Un exemple typique, imprimé par le service de police de Cedar Rapids dans l’Iowa, est intitulé «Ne perdez pas votre temps.» L’expéditeur avertit qu’un homme a emporté un engin explosif dans «le bâtiment où se déroule votre entreprise», les matières explosives semblent varier d’un message à l’autre.

L’expéditeur demande 20 000 dollars en bitcoin d’ici la fin de la journée, affirmant que la «personne recrutée» fera exploser la bombe s’il constate une activité policière ou un comportement inhabituel. « Rien de personnel, c’est juste une affaire », poursuit-il. «Si l’engin explosif explose et que les autorités voient cette lettre: Nous ne sommes pas des terroristes et n’assumons aucune responsabilité pour des explosions commises ailleurs.» Les messages comprennent une adresse de portefeuille bitcoin. On ne sait pas encore combien de personnes, ont effectivement payé une rançon.

Le portefeuille bitcoin où l’argent de la rançon doit être envoyé varie d’un message à l’autre. La création d’un portefeuille distinct pour chaque cible est une tactique courante pour les escroqueries Bitcoin. Elle permet aux criminels de vérifier quelles cibles ont été payées. Les autres variations dans les messages sont plus difficiles à expliquer. La plupart des menaces désignent un explosif spécifique, mais l’explosif varie d’un message à l’autre.

Une situation très prise au sérieux

À ce jour, nul ne sait toujours pas à quel point ce courrier électronique s’est propagé, mais les services de police des États-Unis et de certaines régions du Canada ont maintenant publié des articles sur les menaces. Au moins une menace a été relevée au Royaume-Uni, bien qu’on ne sache pas immédiatement si elle est liée ou non. Cinq stations de métro de Toronto ont été fermées en raison de menaces à la bombe.

Le service de police de New York a publié un avis en ligne sur les courriels, affirmant qu’il «surveillait actuellement plusieurs menaces à la bombe». Il a noté que des menaces similaires avaient été signalées dans tout le pays, affirmant qu’elles «ne sont PAS considérées comme crédibles pour le moment». La police d’Oklahoma City a tweeté «qu’aucune menace crédible n’a été trouvée à ce stade», mais a déclaré: «Nous encourageons le public à continuer à faire preuve de vigilance et à téléphoner en cas de doute. » Cependant, de nombreux bâtiments ont été évacués ou verrouillés par précaution, notamment des écoles et des hôpitaux.

Dans un communiqué, le Federal Bureau of Investigation (FBI) a déclaré: «Nous sommes au courant des récentes alertes à la bombe lancées dans plusieurs villes du pays et nous restons en contact avec nos partenaires chargés de l’application de la loi pour leur apporter notre aide. Comme toujours, nous encourageons le public à rester vigilant et à signaler sans délai les activités suspectes pouvant représenter une menace pour la sécurité publique. »

CERT, l’agence néo-zélandaise de la cybersécurité, a également publié un avis sur les menaces. « Les Néo-Zélandais ont signalé avoir reçu des courriels menaçants selon lesquels un engin explosif était caché dans le bureau du destinataire et serait déclenché à moins qu’un montant de la rançon en bitcoin ne soit payé », est-il écrit. « Même s’il s’agit probablement d’une arnaque opportuniste, la police néo-zélandaise considère qu’il s’agit d’une menace réelle jusqu’à preuve du contraire ».

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