Mark Karpeles, l’ex-PDG de la filiale aujourd’hui disparue de Bitcoin, Mt Gox, pourrait être condamné à une dizaine d’années en prison si les procureurs s’en sortent.

340 millions de yens détournés

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Selon les médias japonais, les procureurs réclament une peine de 10 ans d’emprisonnement pour Mark Karpeles pour détournement de fonds. Parmi les affirmations formulées par les procureurs du tribunal de district de Tokyo, il y a le fait que Karpeles a détourné les fonds de la société au profit d’autres entreprises. Il est également responsable de la «destruction de la confiance des utilisateurs de bitcoins». Selon les procureurs, Karpeles a détourné 340 millions de yens (environ 3 millions de dollars américains) de fonds de clients déposés dans un compte bancaire appartenant à la centrale de bitcoin. Karpeles aurait transféré les fonds en 2013 entre septembre et décembre. Les procureurs accusent également Karpeles de manipuler le système commercial de Mt Gox dans le but de faire pencher la balance en place.

En 2017, Karpeles a plaidé non-coupable devant le tribunal des accusations de détournement de fonds, et de manipulation de données. Il a également nié de telles allégations à l’époque. Plus tard en avril de cette année, il s’est excusé pour la faillite de la société en déclarant: « Je n’avais jamais imaginé que les choses se termineraient ainsi, et je suis désolé pour tout ce qui s’est passé et tous les effets que cela a eus sur toutes les personnes concernées. » Mt. Gox a officiellement demandé sa liquidation en avril 2014 après avoir prétendu avoir été piraté pour 850 000 bitcoins, dont certains ont été retrouvés par la suite. L’affaire est en cours depuis lors. En juillet 2018, les créanciers ont eu gain de cause lorsque le tribunal a rendu une ordonnance approuvant une pétition pour commencer la réhabilitation civile.

«Prêt temporaire»

Au cours du procès, Karpeles a insisté sur le fait qu’il n’avait pas détourné des fonds, mais que les fonds transférés constituaient un prêt temporaire. Cependant, selon les procureurs, aucun document n’était nécessaire pour prouver son argument. “Il n’y avait aucune documentation sur les prêts et il n’y avait aucune intention de rembourser”. En juillet dernier, au début du procès, Karpeles a nié les accusations de manipulation de données et de détournement de fonds en proclamant: «Je jure devant Dieu que je ne suis pas coupable».

Karpelese a ensuite fait valoir que les fonds qu’il avait prétendument détournés n’étaient pas des fonds de clients mais des revenus générés par le défunt échange de bitcoins. Karpeles a imputé le piratage à la perte des quelque 850 000 bitcoins. La perte des bitcoins a entraîné l’effondrement de l’échange en février 2014. En ce qui concerne le piratage et la disparition de fonds, Karpeles a déclaré qu’il n’avait aucune implication ou connaissance de l’incident.

Selon les procureurs, Karpeles aurait transféré les fonds détournés à une entreprise d’imprimantes 3D achetée par l’ex-PDG de Mt Gox pour un montant estimé à 315 millions de yens. Karpeles aurait également utilisé 6 millions de yens pour acheter un lit à baldaquin. En outre, en 2015, Karpeles a été accusé d’avoir dépensé un montant non précisé en prostituées.

Karpeles également attendu aux Etats-Unis

Les problèmes juridiques de Karpeles ne se limitent pas au Japon. Aux États-Unis, une poursuite a été intentée contre Karpeles il y a plusieurs mois par d’anciens clients de la défunte bourse de bitcoin. Cependant, par l’intermédiaire de ses avocats, Karpeles a affirmé qu’un tribunal américain n’a pas de compétence personnelle et que le procès doit donc être rejeté: « M. Karpeles affirme expressément que sa Cour n’a pas compétence personnelle et préserve cette objection et cet argument à tous égards… Comme cette Cour n’a pas compétence personnelle à l’égard de M. Karpeles, la procédure engagée à son encontre doit être rejetée sans qu’aucune autre mesure ne soit prise, y compris, mais sans s’y limiter, l’inscription de tout manquement ».

Le tribunal américain doit encore se prononcer sur le sort du procès.

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